فرجينيا الديمقراطية تصبح أول ولاية جنوبية تلغي عقوبة الإعدام

ألغت فرجينيا عقوبة الإعدام يوم الأربعاء بعد إعدام حوالي 1400 شخص منذ الحقبة الاستعمارية كما يذكر، وبذلك أصبحت أول ولاية كونفدرالية سابقة تتخلص من العقوبة النهائية.

قام حاكم ولاية فرجينيا رالف نورثهام وهو ديمقراطي ، بإغلاق مشروع قانون الإلغاء الذي أقره مجلسا الولاية سابقًا ، وكلاهما يخضعان أيضًا للسيطرة التقدمية.

وشكر نورثهام المشرعين على تسهيل وصول القانون إلى طاولته: ستنضم فرجينيا إلى 22 ولاية أخرى أنهت استخدام عقوبة الإعدام.  وقال هذه خطوة مهمة في ضمان أن يكون نظام العدالة الجنائية لدينا عادلا ومتساويا للجميع.

وبذلك تصبح فرجينيا الولاية الثالثة والعشرين من أصل 50 التي تلغي عقوبة الإعدام في الولايات المتحدة ، لكن تصميمها على تطبيقها لعقود يترك طعمًا لنهاية العصر.

يعتبر حادثة الكابتن جورج كيندال عام 1608 ، المتهم بالخيانة ، أول إعدام في الولايات المتحدة لا يزال في زمن مستعمرة فرجينيا الإنجليزية. بعد أكثر من أربعة قرون ، في عام 2017 ، أنهت الدولة حياة ويليام مورفا ، الذي أعدم آخر مرة.

 أعدمت فرجينيا حوالي 1400 شخص أكثر من أي ولاية أخرى ، وفقًا لبيانات مرصد مركز معلومات عقوبة الإعدام (DPIC): من القراصنة في القرن الثامن عشر إلى جون ألين محمد قناص واشنطن ، الذي قتل على يد معلق.


مع تنفيذ 113 حكماً بالإعدام منذ أن أعادت المحكمة العليا عقوبة الإعدام في عام 1976 ، وهو ما يعتبر الفترة الحديثة لعقوبة الإعدام في الولايات المتحدة ، فإن ولاية تكساس فقط تفوقت على فرجينيا في عمليات الإعدام.

فرجينيا 2021 ، عاصمة واشنطن بشكل متزايد ، ترى بعيدًا جدًا تلك التي استضافت خلال الحرب الأهلية عاصمة الكونفدرالية في ريتشموند ، أو تلك التي أجبرت في عام 1967 من قبل المحكمة العليا على قبول الزيجات بين الأعراق.

مع إنهاء عقوبة الإعدام ، خففت فيرجينيا أيضًا السجينين الوحيدين المحكوم عليهم بالإعدام إلى السجن المؤبد.  هذا هو أنتوني جونيبر ، المدان بقتل 4 أشخاص بينهم فتاتان وتوماس بورتر الذي قتل شرطيًا.

وقال النائب الجمهوري روب بيل في جلسة استماع عارض هذا الإجراء مثل الغالبية العظمى من زملائه لدينا خمسة قتلى من سكان فيرجينيا أن هذا القانون سيجعل قتلتهم لا ينالون العدالة.

الحقيقة هي أنه في العقد الماضي أدار الرأي العام ظهره لعقوبة الإعدام ، فقد تراجعت الأحكام وكذلك عمليات الإعدام: من 98 في عام 1999 منتشرة في جميع أنحاء البلاد إلى 22 في عام 2019 ، تقتصر على حفنة من الولايات الجنوبية مثل تكساس ، جورجيا أو ألاباما.

تتزايد حالات الهجر من ولايات مثل فرجينيا التي تتخلى عن عقوبة الإعدام ، وترفض شركات الأدوية توفير الأدوية الخاصة بها للحقن المميتة ، ولا تزال الدعاوى القضائية مستعرة على سلسلة من عمليات الإعدام الفاشلة منذ سنوات.

 إن تراجع عقوبة الإعدام واضح ، رغم أن نهايتها لم تلوح في الأفق بعد.  قبل خمس سنوات ، بدا أن المحكمة العليا التقدمية يمكن أن تحظرها نهائيًا ، لكن تلك النافذة أُغلقت مع الأغلبية اليمينية التي يدعمها ترامب في المحكمة ، وأدان عقوبة الإعدام لنهايتها المؤلمة.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى